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sábado, 19 de abril de 2014

5 años en las redes: repaso del aprendizaje

Y bueno, en un abrir y cerrar de ojos, pasaron 5 años desde que inicié mi aprendizaje de la “web. 2.0” como se denominaba en aquel entonces al impacto y crecimiento que estaban teniendo las plataformas de blogs, redes y marcadores sociales. Así es que, aquí va un apretado repaso de como he ido evolucionando en este tema, que en realidad, es una antesala sabatina para un análisis que tengo que hacer para el trabajo.

Los inicios

Lo primero: “googlear” mi nombre

Como era de esperarse dada mi casi nula generación de contenidos, yo no aparecía en las búsquedas. Esto, aunando a que mi nombre y apellido son comunes en el mundo, hacían que la búsqueda mostrara en la primera página a muchos homónimos que tengo en el mundo. Hoy, luego de 5 años, he podido modificar eso al buscar “miguel higa”:

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Esta práctica saludable de ver que aparece en la primera página del buscador cuando ponemos nuestro nombre, es muy útil y revela siempre oportunidades de mejora. Por ejemplo, como mi Feacebook es personal, no es ubicable. Y las búsquedas relacionadas a Youtube no me corresponden, ya que no he trabajado nada en él. En resumen, mucho aún por trabajar, ya que de los 10 resultados de la primera página, solo 6 me corresponden plenamente, es decir 60% de efectividad.

Luego, escoger un nombre usuario

Por una cuestión de criterio, decidí desde un inicio que quería utilizar el mismo nombre de usuario en todas las redes posibles. Para ello encontré la herramienta http://namechk.com/, la cual me permitió facilmente encontrar el nombre de usuario ideal en todas las redes. Como ya les comenté, siendo mi nombre tan común, tuve que recurrir al adicional del número 7.  Hoy, luce así:

imageHoy, practicamente todos los “taken” me pertenecen, quedando otros libres aún si algún día quisiera utilizarlos.

Definiendo objetivos

Que duda cabe que los inicios en las redes, sobretodo si son públicas, puede ser un poco intimidante. Es por eso que decidí, por aquel entonces, crear una cuenta de aprendizaje previa para familiarizarme con el funcionamiento de las palataformas. Dicha cuenta la usé creo 4 meses y cuando cumplió su finalidad, la “abandoné” para usar “miguelhiga/”. No he vuelto a utilizarla desde aquel entonces,pero siempre la recuerdo con cariño. Algún día se los contaré en otro post.

Aquí la pregunta que saltó inmediatamente fue: ¿Y ahora qué? ¿Con quién me voy a conectar? ¿De qué vamos a hablar? ¿Con qué objetivo? Me tomó casi un mes decidirme. Al final, me enfoqué en 3 objetivos muy puntuales que ahora mantengo, y los cuales me excusan de los errores que he cometido en mi desarrollo y que aún hoy en día, ya en tiempos intensivos de “construcción de marca personal”, me liberan de las ataduras que muchas veces frenan el aprendizaje:

1. Compartir lo bueno y positivo.

2. Aprender siempre lo más que pueda.

3. Potenciar mi desarrollo profesional.

Hoy luego de 5 años, me siento contento de haber fijado estos objetivos. Forzarme siempre a compartir cosas desde una perspectiva constructiva, positiva, me ha ayudado a ser mejor persona y dejar un poco de lado el espíritu crítico y a veces negativo que todos llevamos dentro. Y esto es muy importante, porque el primer lector que tiene uno es justamente, uno mismo.

En el caso del aprendizaje diario, ha sido fantástico y lo sigue siendo cada vez más. Personas, conocimientos, capacitaciones, noticias y un mundo ilimitado de temas y aprendizajes me motivan cada nuevo día. Si alguna fuente de éstress tengo con respecto a los medios digitales, es únicamente no ser capaz de aprender más cada día. 

En el caso del desarrollo profesional ha sido algo más arduo y lento, pero igual de gratificante, Hoy puedo decir que trabajo intensivamente en el sector del marketing digital con personas, marcas y proyectos realmente retadores y de mucho aprendizaje. Las plataformas digitales definitivamente me han hecho un profesional más preparado para los tiempos actuales y venideros.

 

Estado actual

Serán más de 50 plataformas las que he probado y experimentado en todo este tiempo. Soy creyente que uno tiene que probar primero lo que mañana va a recomendar a otros. Además, es realmente fascinante descubrir que potencial se oculta detrás de una nueva plataforma emergente y también ver con nostalgia, como algunas van desapareciendo en el camino a pesar de ser muy buenas.

Blogs

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He probado casi todas las plataformas: blogger, wordpress, tumblr, posterous, etc. A través de ellos y por lógica, ha conllevado el conocimiento de las respectivas herramientas de analítica como Google Analytics por citar a una de las más completas en modo gratuito.

Debo reconocer que hasta hoy no me he preocupado de “bloggear” de manera profesional, con una clara orientación hacia la reputación online y marca personal. Lo dejo para los años venideros y no me quita el sueño hoy. Sigo enfocado en mi objetivo de aprendizaje diario y en ese camino de exploración, voy dejando las huellas correspondientes para en algún momento, regresar sobre mis pasos y plasmarlo en una bitácora que ayude a los que vienen y que probablemente lleve por nombre “Siete Historias”.

Eso sí, he aprendido de muchísimos referentes en la red, a quienes en el tiempo he visto evolucionar de bloggers a autoridades en sus campos. Increíble lo que un blog bien cuidado y trabajado puede lograr.   

Twitter

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Ya bordeando los 30K tuits, sigue siendo una de mis plataformas preferidas para mis objetivos. A través de esta red, he conocido a colegas y amigos, he seguido y participado en infinidad de eventos de aprendizaje, he facilitado clases, he brindado pautas de marca personal, he trabajdo intensamente y divertido aún más. Es el “nervio central” del marketing digital y su velocidad de actualización y propagación es aún inigualable, dado su caracter predominantemente público. El reto adicional de los 120 caracteres promedio, la hace aún más interesante aún, ya que nos obliga a pensar rápido y a sintetizar al máximo nuestros pensamientos, siendo un excelente ejercicio diario para copywriters.

Lamentablemente, con el aumento de mi carga de trabajo, lo he venido utilizando menos. Antes conversaba más y le podía dedicar más tiempo. Ahora a veces hago “acto de presencia” y aprovecho las fisuras de tiempo libre para enterarme que pasa en lo temas de marketing, branding, publidad, socialmedia, educación y tendencias, que son básicamente los tópicos que me interesan, aparte de las noticias relevantes del país y del mundo.

Facebook

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La red más extendida hoy en día. En mi caso si bien lo empecé a usar con fines profesionales, en el devenir del tiempo lo he considerado cada vez un canal más personal, ya que uno necesita también espacios más privados entre tanta presencia abierta. A los que recién se inician, siempre les recomiendo evaluar muy bien cual será el uso que le darán a esta extraordinaria red, que hoy por hoy, considero es la que más información personal acumula de cada quien.

Si quisieras darle un uso mixto, puedes habilitar en la configuración “suscripción”, para que las personas a quienes no has agregado a tu red de contactos puedan seguir tus actualizaciones públicas.

Si quieres ir más allá tal vez con un proyecto de negocio o empresa, tienes la página, que es el espacio ideal para tal fin. Para aprender basta que configures una a través de tu cuenta personal, leer la sección de ayuda de Facebook o el extenso material que existe en internet y a explorar se ha dicho!

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En mi caso, hace años creé algunas, lo cual me permitió aprender lo básico y hasta ahora me mantiene la puerta abierta a probar los constantes cambios que se dan en la plataforma. Eso como parte del ejercicio periódico de crear algunos ecosistemas totalemente nuevos como parte de lo que considero el crecimiento en etapas. El tiempo y las prioridades no me dejan mucho tiempo para disfrutarlas y actualizarlas como quisiera, pero allí están, como parte de mis “Siete Historias” de aprendizaje.

Linkedin

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Que duda cabe, la red profesional por excelencia y en donde todos en el plano laboral tenemos que estar si o o si, participando y actualizando constantemente ese espectacular y muy útil hoja vida de profesional “viva” y actualizada en tiempo real.

Cuando empecé a usarla, era realmente aburrido y estático. En los últimos años, el tremendo y acertado desarrollo empresarial la han dotado de una capa social y de curación de contenidos que lo han vuelto extremadamente dinámica y adictiva.

La facilidad de participar en los temas de interés, mostrarse como profesional, contactar con colegas y referentes, seguir a influyentes, empresas o insituciones educativas es inigualable.

En mi caso, tengo más del doble de contactos en Linkedin que en Facebook, siendo mi cuarta red con más contactos y la primera de lejos para relaciones profesionales más serias y formales. El aprendizaje fluye de manera especialmente interesante, así es que a prestarle mucha atención, ya que no sería nada sorprendente que en los próximos años, equipare en cantidad de usuarios activos a a Twitter y Facebook.

Y un enorme plus: Google lo valora extremadamente bien en las búsquedas de personas. Normalmente para un profesional, es el primer primer resultado en la primera página de búsqueda por su nombre. Es decir, un CV inmediato a quien lo requiera y todas las oprtunidades que implica.

Slideshare

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Comprada por Linkedin hace años y plenamente integrada a ella, es una pieza vital de un ecosistema de marca profesional, por su capacidad de canalizar presentaciones y documentos más extensos de manera fácil, amigable para las búsquedas y perdurabilidad en el tiempo.

Asociado a presentaciones en eventos y el apoyo de influyentes que ayuden a compartir una presentación, es extremadamente potente. En mi caso cuento con una presentación de que pasa los 4K de vistas, gracias a que fue compartida por influyentes dentro del marco de un evento de anaítica digital. Lo mejor de todo es que, luego de algo más de 2 años de publicado, sigue generando vistas, poquitas pero continuas.

Debo reconocer que no he trabajado aún como debe ser esta plataforma, pero este año le voy a dedicar más tiempo y esfuerzo, empezando por la ardua tarea de generar contenidos de valor para ser compartidos, uno de las mayores falencias que enfrentamos los profesionales ante la falta de tiempo y organización en el mediano plazo. 

Por ejemplo, tengo para subir extractos de mis sesiones como expositor en mis clases de Marketing Digital o documentación de reflexiones que siempre van quedando en el tintero, como por ejemplo, convertir este extenso post en una presentación más formal con fines de capacitación a quien lo desee revisar.  

Pinterest

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Conforme uno le va dedicando más tiempo adicional a las plataformas anteriormente mencionadas, se puede ir “asfixiando” de tanta información que consume y comparte. Desde esa perspectiva, Pinterest se convierte al menos en mi caso, en un “oasis” de relajación, esos breves minutos que despejan la mente y reconfortan.

Al ser una plataforma eminentemente visual con excelente contenido circulando, la dota de un potencial enorme para la curaduría visual, siendo su uso en todas las plataformas igual de placentero y relajante. 

En días de mucho trabajo, es tal vez la red que más visito y uso…y vaya que me ayuda a despejarme y enfocarme en lo que viene. Es tanto mi uso, que ya pasé los 2K seguidores y a este paso, no dudo se convertirá en la red donde cuente con más personas que me han añadido a su feed. Pero no me engaño, 2K en Pinterest no es nada, en una red donde hay muchos con cientos de miles o millones de seguidores.

Encuentra aquí un tema que te guste y empieza a curar visualmente acerca de él. Te prometo que lo vas a disfrutar mucho mientras aprendes.

Lástima que no tenga tanto impacto en las búsquedas aún y no sea considerado por Klout.

Google Plus

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La red social de Google…y como se nota en la relevancia que tiene en las búsquedas, siendo practicamente lo segundo que aparece luego de Linkedin. A pesar de no trabajarlo de manera sistemática en mi caso (lo actualizo cuando puedo) es mi segundo resultado en las búsquedas.

En esta red sinceramente, aún estoy tratando de encontrarle el “mood” de uso a nivel personal. Hay contenidos y fuentes sumamente interesantes, pero en un espectro que de alguna forma ya cubren las otras redes anteriormente mencionadas. Tal vez los hang out y su integración con Youtube y todas herramientas de Google sean su mayor fortaleza.

Eso sí, tampoco estoy totalmente de acuerdo con las opiniones que dicen que es un “cementerio”. Yo veo mucha actividad en Google+ y creciendo fuerte. Para efectos de apredizaje, también he probado en estos años el uso de su página, similar a las pàginas de Facebook y los resultados que he obtenido lo puedes ver en la siguiente captura.

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Sorprendentemente, lo que no he logrado en una página en Facebook lo he conseguido aquí y con muchísimo menos esfuerzo y actualizaciones. Es en cantidad de seguidores, mi tercera red y repito, una red viva, por la cantidad de invitaciones a eventos y actualizaciones de las páginas que sigo, por citar algunos aspectos como ejemplo.   

Después de 5 años, confirmo que cada red es un mundo aparte y tiene su encanto, si nos preocupamos de conocerla de verdad. En Google+ estoy aún en ese proceso, pero me gusta lo que voy descubriendo en el camino.

Scoop It

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Tremenda e intituitiva plataforma de curaduría de contenidos. Altamente flexible y funcional en todos los sistemas operativos de escritorio y móviles, es tal vez lo que debería ser un blog en estos tiempos: fácil de actualizar, automatizado para el posteo con referencias de otros y notas de nuestra autoría (a las cuales llama insights) y plenamente hecho para facilitar el compartir en todas las redes desde la misma plataforma.

En su modo gratuito permite curar 2 tópicos (cuando yo abrí mi cuenta eran hasta 5), que serían como 2 mini blogs temáticos. La comunidad de curadores expertos que he encontrado allí ha sido espectacular, aprendiendo mucho de ellos en casi los dos años que lo he usado a diario.

Lamentablemente, hace tiempo que no lo actualizo poruqe silenciosamente el tiempo que le dedicaba a ido a parar a Pinterest, mi más reciente plataforma preferida para colectar y compartir contenidos temáticos. Pero siempre al tanto de sus mejoras y de volver, porque tiene un enorme potencial aún de crecimiento. 

Storify

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Una fantástica plataforma de curaduría de estuve unsado el año pasado para registrar eventos que seguía en línea. La ventaja diferencial es que dentro de l misma herramienta cuenta con buscadores integrados para Google, Tiwtter, Facebook, Youtube, etc que permite trabajar sin salir de ella y registrar de manera fácil e intuitiva todo lo que se comparte en la red acerca de un evento, para luego añadirle nuestro orden, notas y compartir cada historia creada.

Es extremadamente útil también para procesos de investigación compleja, ya que nos sirve de “cajón de archivo” donde vamos añadiendo enlaces, documentos, fotos y videos, para luego organizarlos en el orden que querramos y añandirle nuestras notas.

 

Recopilación y Medición

Como ya sabemos, el estar consumiendo, colectando y compartiendo contendios en varias plataformas vuelve complejo y engorroso tratar de revisar todo en el tiempo. Y más allá, medir de alguna manera el impacto de toda nuestra actividad en el tiempo.

Es cierto que para cada plataforma existen infinidad de herramientas de resumen y analítica, pero aquí rapidamente voy a nombrar algunos que por su caracter concentrador, merecen un lugar privilegiado entre las que uso a diario y considero invaluables. 

 

Feedly: concentrador de contenidos en tiempo real

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Luego que Google pusiera fuera de circulación Google Reader (lector de noticias) y que muchos expertos opinaran que los feeds o RSS estaban muriendo, surgió Feddly como la alternativa ideal.

A mi me ayuda un montón, porque a través de él. puedo acceder a las casi 500 fuentes de contenido que he ido colectando durante estos 5 años en un clic, organizados por temas, relevancia, etc y pudiendo configurar su lectura en varios formas. Sin él, el trabajo titánico de ingresar a cada fuente por separado para tener los contenidos publicados sería imposible.

Lo bueno es que actualiza en tiempo real, es decir, queapenas una fuente publica un nuevo contenido aparece en mi Feedly. Es realmente tan veloz como Twitter, pero para una lectura mucho más profunda de temas que nos interesan.

Además, yo lo estoy considerando ademas de un marcador social o lector de noticias, como una perfecta red social, ya que como pueden ver en la captura, nos informa de cuantas personas han marcado para “leer más tarde” un artículo, dandonos su relevancia actualizada en tiempo real. Esto, en términos prácticos lo explico así: si tengo solo un par de minutos, reviso solamente las noticias con más favoritos y me entro rapidamente que pasó en el día. Espectacular. ¿El único inconveniente? No cuenta con un buscador pleno, salvo en versión pagada.

Evernote: una verdadera memoria de elefante

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Nuevamente, con tanta info que consumimos, compartimos, marcamos, pensamos, escribimos y encontramos…¿qué herramienta nos sirve para guardarla en lugar seguro para consulta o revisión psoterior? Ese sitio maravilloso de llama Evernote. 

Evernote como su nombre lo indica, te permite anotar lo que tienes en mente o capturar alguna info interesante que encuentres en cualquier lugar de manera fácil, siendo su consulta también onmipresente off/online, en todos los sistemas operativos y dispositivos habidos y por haber. Es realmente una de las soluciones de productividad infaltables para quien ya confía plenamente en la nube. 

Hootsuite: para compartir en las principales redes desde un solo lugar

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Confieso que en mis primeros años, era muy feliz con TweetDeck, espectacular plataforma para revisar y compartir en mis principales redes desde un solo dashboard. Pero luego desde que la comprò Twitter, perdió su atractivo.

Hashta ese momento debo confesar, Hootsuite era mi segunda alternativa para esa tarea. Pero de pronto tuve que usarlo y hoy es invaluable, por la facilidad y rapidez para revisar múltiples cuentas en múltiples redes, con plenas funcionalidades para interactuar en cada una de ellas o varias de ellas a la vez en tiempo real. 

Rebel Mouse: todo lo que publicas en un solo lugar

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Aprendes a aprender, a consumir eficientemente contenidos, a guardarlos y finalmente, aprender a compartirlos intensivamente. Ahiora…¿cómo hacer para ver todo lo que uno ha compartido en un solo lugar? Esa maravilla se llama Rebel Mouse.

Con solo agregar las cuentas que quieras concentrar en una sola página, Rebel Mouse inmediatamente hace el trabajo y te muestra todos tus contenidos, independientemente si son de Facebook, Twitter, Pinterest Blog o culaquier otro espacio en la red, al estilo Pinterest y con el plus de contar con la creación de múltiples pestañas que lo hace aún más potente.

Es la plataforma que actualmente uso para “curarme yo mismo” y ver de tanto en tanto, que ando compartiendo en el tiempo.

Y finalmente…¿cómo “mides” tu actividad en las redes?

Klout: el indicador de influencia más aceptado actualmente

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Toda nuestra actividad necesita ser medida de alguna forma para aprender de ella y aplicar una mejora continua. Aunque existen varias plataformas para tal fin como PeerIndex o Kred, Klout se ha consolidado en los últimos años como el indicador más utilizado para medir nuestra “influencia” en las redes.

A nivel personal, sigo viendo a Klout con pinzas, utilizando mayoritariamente como un indicador guía en mi capacitación y la de los demás, ya que refleja en “tiepo real” (con un retraso de uno o dos días a lo mucho) el impacto que tienen nuestras publicaciones en las distintas redes y usuarios, permitiéndonos tener un “numerito” (del 1 al 100) comparativo con practicamente con todos los pares en la red.

Una de sus ventajas es su intento de medir el impacto a nivel interacciones de cada publicación nuestra, eso si, sin registrar ni medir el sentimiento de dichos impactos.

En cuanto a su algoritmo no me queda muy claro aún por lo que he podido investigar, pero más allá de eso, es una herramienta útil dentro de un contexto equilibrado de consideración y comparación.

Recientemente ha ñadido grandes mejoras de curación y publicación programada de contenidos, dando un paso adelante para convertirse también en una plataforma multi propósitos más grande, compitiendo con Evernote, Hootsuite, Feedly y Rebel Mouse, que si bien nacen cada una con un proceso de especialización, tienden todas a desarrollarse en las otras, siendo mi pronóstico que tarde o temprano serán competencia de alguna manera. Es una especulación, una intuición. Veremos efectivamente que pasa en los próximos años, y que nuevas plataformas y herramientas van surgiendo en el camino, en este fascinante viaje de persona más positiva, orientada al aprendizaje y con ganas de potenciarse más como profesional, que inicié hace 5 años.

Nos vemos en los próximos años :)   

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